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À 65 ans, cette architecte féministe et solidaire a construit sa maison en A pour 35 000 euros

À 65 Ans, Cette Architecte Féministe Et Solidaire A Construit Sa Maison En A Pour 35 000 Euros

À 65 ans, la plupart des gens ont enfin remboursé leur prêt hypothécaire et aspirent à une retraite confortable. Elizabeth Faure, en revanche, construit sa propre maison.


Mais pas n’importe laquelle, une maison à ossature en bois. Cette maison est constituée de plusieurs triangles équilatéraux (ceux dont les trois côtés ont la même longueur, vous vous souvenez ?) et est recouverte de panneaux OSB. Facile à construire, cette structure triangulaire est donc peu coûteuse, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles Elizabeth l’a choisie. Cette maison de 180 m2 lui a coûté 35 000 euros. Une prouesse technique rendue possible par la détermination et la passion de cette architecte unique.

Et c’est en Dordogne, non loin de Lusignac, qu’Elizabeth, aujourd’hui âgée de 71 ans, a décidé de construire cette maison atypique et abordable. « Je voulais construire cette maison pour les gens qui n’ont pas d’argent », a déclaré l’architecte en nous accueillant dans ses leggings et sa chemise rose. Il est vrai que son look détonne au milieu de cette zone rurale. Les habitants du village la surnomment « l’Anglaise ».


« On peut être pauvre mais on n’est pas obligé de vivre dans la misère ».
Contrairement aux Anglais qui ont acheté de belles maisons dans toute la région, elle n’a pas de « blé », ou du moins pas beaucoup. C’était la ligne directrice lors de la conception de son projet : rester simple et bon marché. « Pour moi, l’architecture consiste à montrer aux gens que l’on peut être pauvre mais que l’on n’est pas obligé de vivre dans la pauvreté », rappelle-t-elle dans le documentaire qui retrace la construction du bâtiment.


Une dizaine d’années auparavant, Elizabeth était devant sa télévision et a vu aux informations qu’Emmaüs avait développé une petite maison pour les sans-abri pour 10 000 euros. « Je me suis dit que je pouvais faire quelque chose de plus grand, de plus beau, de plus agréable et surtout de plus durable », s’exclame-t-elle. L’architecte a envoyé son prototype à l’association, qui a refusé sa proposition. « C’est alors que je me suis dit que j’allais le faire moi-même », raconte Elizabeth.

Après avoir acquis le terrain de 1000 m2 pour environ 8000 euros, elle parvient à convaincre le maire du village de lui accorder le permis de construire. Le plan local d’urbanisme (PLU) de Lusignac étant assez souple, elle y est parvenue sans trop de difficultés. Entre 2014 et 2016, « la vieille hippie », comme elle se surnomme, travaille sans relâche pour réaliser son rêve. Quelques amis viennent lui donner un coup de main de temps en temps, mais c’est seule qu’elle mène à bien ce projet.


Et si vous lui demandez si elle avait peur de se lancer dans la construction d’une maison à l’âge de la retraite, voici sa réponse : « Il faut prendre des risques dans la vie ! Je n’ai pas envie de roupiller sur un canapé. La peur est paralysante, elle ne vous mène nulle part ».

 » Les parents ne voulaient pas payer pour mon éducation. L’éducation des filles était un gaspillage. »

Il vous suffit d’écouter l’histoire de sa vie pour en avoir le cœur net. C’est à l’issue d’un voyage au Canada, après avoir été émerveillée par le dôme de Buckminster Fuller à l’Exposition universelle de 1967 à Montréal, que la jeune Elizabeth a décidé de devenir architecte malgré la réticence de ses parents. « Mes parents ne voulaient pas payer pour que je fasse des études d’architecture. Les études pour les filles étaient un gaspillage, elles devaient se marier », se souvient-elle.


Après avoir passé son baccalauréat, Elizabeth quitte la France pour s’inscrire dans une école d’architecture à Londres. Elle ne parlait pas un mot d’anglais et n’avait pas d’argent, mais elle était déterminée. « J’ai trouvé une petite chambre pour 15 francs par semaine et un petit boulot. Je ne sortais pas parce que je n’avais pas d’argent, je ne mangeais pas non plus, mais je m’amusais beaucoup parce que j’étais libre », raconte-t-elle.

Pendant ses études, Elizabeth découvre une autre façon d’enseigner l’architecture, moins macho, moins prétentieuse, où les étudiants tutoient les professeurs. Mai 68 et la révolution sexuelle étaient passés par là. « Je me suis éclatée. Je sortais dans le métro et je demandais dans quel genre de maison les gens voulaient vivre. Ce sont les pauvres qui m’intéressaient », raconte-t-elle. Motivée par cette volonté de mettre l’architecture au service des plus démunis, elle rejoint à la fin de ses études une association qui réhabilite les vieux quartiers détruits pendant la Seconde Guerre mondiale, et squatte des maisons que le gouvernement anglais veut détruire pour une route.  » Ma fille est née dans un squat « , ajoute-t-elle en riant.


Cette soif de vie et de rencontres l’a conduite à New York et à Paris. Mais c’est finalement dans la campagne de Dordogne qu’elle s’installe dans les années 90. « Dans les grandes villes, pour être à l’aise, pour avoir un petit jardin, il faut beaucoup d’argent. Quand on n’en a pas et qu’on vit avec le minimum vieillesse, il vaut mieux être à la campagne », conseille-t-elle. Car son franc-parler et ses convictions ont un prix : Elizabeth n’a jamais intégré une agence qui aurait pu lui assurer un revenu régulier. « Je préfère faire des petits plans pour des pauvres types qui ont besoin d’une fenêtre ou d’un permis de construire. En général, c’était gratuit », raconte-t-elle.


Et c’est grâce à la vente de la maison d’un de ses ex-copains, qu’elle a pu réunir un peu d’argent pour élaborer son projet de maison en A. 4 ans après la fin des travaux, cette architecte n’a pas laissé de côté son architecture militante puisqu’elle accompagne désormais ceux qui souhaitent se lancer dans la même aventure qu’elle.

Si vous voulez visiter la maison en A d’Elizabeth, n’hésitez pas à regarder notre reportage vidéo ci-dessous :

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